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6 lugares de buceo de primera clase en Palm Beaches

Los tesoros de The Palm Beaches se extienden mucho más allá de la costa. Aquí, la bloguera local y naturalista de Florida Mandy Mizell nos lleva de excursión por algunos de los mejores lugares de buceo de la región.

La costa de The Palm Beaches no se parece a ninguna otra en el mundo del submarinismo. La tercera barrera de coral más grande de la Tierra pasa rozando a sólo unas millas de la costa, mientras que un sinfín de acontecimientos biológicos atraen a biólogos marinos, videógrafos y ávidos buceadores a nuestras cálidas aguas. Cada estación trae un nuevo elenco de personajes marinos, desde tiburones limón en invierno a tortugas marinas en primavera y verano, pasando por meros goliat en agosto y septiembre. 

Seas turtle underwater in The Palm Beaches
Foto de @tanyaaarrr

Con la ayuda de guías y proveedores locales, buceadores de todos los niveles pueden experimentar estas maravillas submarinas. Desde accidentes geológicos naturales hasta arrecifes artificiales repletos de peces tropicales, aquí tiene seis puntos de inmersión para explorar en The Palm Beaches. 

Área 51

Se trata de una inmersión profunda a la deriva que discurre paralela a la costa de Juno Beach, a una profundidad de entre 60 y 90 pies. Es el hogar de misteriosas criaturas que hacen honor a su enigmático nombre, pero muchos buceadores y pescadores locales tienen sus propias ideas sobre cómo llegó a llamarse Área 51. Algunos dicen que se debe a que está a 51 minutos del muelle, mientras que otros afirman que es mejor que el Área 51. Algunos dicen que es porque está a 51 minutos del muelle, mientras que otros afirman que es mejor que 31 sabores de helado, con una gran variedad de vida marina.

La pared fracturada del arrecife del Área 51 proporciona grietas para criaturas de aspecto extraterrestre como anguilas y peces rana. Es un lugar excelente para presenciar la migración del tiburón limón entre diciembre y marzo, que da renombre a Júpiter en el mundo del buceo. Los tiburones limón se congregan aquí, ya que migran desde las Carolinas hasta las cálidas aguas de la corriente del Golfo que barren la costa del condado de Palm Beach, y los submarinistas afirman haber visto hasta 50 tiburones en un solo descenso.

Túneles

Situado justo al lado de Jupiter Inlet, Tunnels es conocido como "la Meca del buceo de Júpiter". Este lugar es un saliente de arrecife que permite a los buceadores encontrarse tanto con juguetones peces tropicales como con tímidas bestias de morada oscura, como meros goliat y tiburones de arrecife. Las madrigueras de piedra caliza homónimas son anchas y rápidas de atravesar, lo que las convierte en una aventura cómoda para el buceador de cuevas novato. Las entradas de cada túnel suelen estar vigiladas por bancos de palometa y pez espada. Al salir del primer túnel, el lugar se abre a "El Anfiteatro", una amplia arena de fondo arenoso donde habitan grandes rayas del sur. En el extremo sur del arrecife hay un elemento conocido como "El agujero del donut". Los buceadores acceden al fondo de la cornisa entre tortugas bobas que duermen la siesta, y luego ascienden siguiendo un haz de luz azul a través de una chimenea de piedra caliza. Al ascender, será recibido por un vibrante hábitat de arrecifes en la parte superior del saliente.

Swimming String Ray in the Palm Beaches
Foto de @tanyaaarrr

Viaje a los restos del naufragio del Corredor

El Corredor es una inmersión profunda a la deriva compuesta por cinco pecios que comienzan justo al norte de Palm Beach Inlet. El primero de ellos es el Ana Cecilia, un carguero de 170 pies que yace en posición vertical a 85 pies de profundidad. Tras 43 años de funcionamiento, el Ana Cecilia fue incautado en 2015 cuando los agentes federales encontraron 413 kg de cocaína de contrabando procedente de Haití. En 2016, la Administración de Recursos Ambientales del Condado de Palm Beach hundió el barco como adición al sistema de arrecifes artificiales. Rápidamente se convirtió en un lugar de reunión de meros goliat, que pueden pesar hasta 800 libras. 

Tras explorar este pecio, los submarinistas pueden dirigirse hacia el norte hasta el Mizpah, un transatlántico griego de lujo que naufragó en 1968. Otros puntos de inmersión de la Ruta de los Pecios son la patrullera militar PC1174, el Amaryllis de 441 pies y la barcaza china invertida de 80 pies, seguidos de los escombros de hormigón conocidos como Brazilian Docks. El Corredor es un lugar ideal para ver tiburones nodriza y peces de colores brillantes como el pez ángel reina.

1000 sirenas

La última incorporación al sistema de arrecifes artificiales del condado de Palm Beach es 1000 Mermaids, situado justo al sur del puerto de Palm Beach. Este proyecto de arte ecológico se compone actualmente de 18 estatuas de sirenas y 55 módulos de arrecifes artificiales hundidos a una profundidad de 45 pies. Cada una de las estatuas de sirena está realizada mediante moldeado corporal y creada con hormigón sostenible. El objetivo del proyecto de la Ocean Rescue Alliance es hundir un total de 1.000 estatuas para apoyar la educación ambiental, el ecoturismo y sostener la pesca local. Las estatuas están equipadas con tapones Coral Lok, que permiten a los fragmentos de coral adherirse a las estatuas y crecer. Dado que se trata de un nuevo sistema de arrecifes, será una inmersión emocionante que habrá que frecuentar en los próximos años: podrá ver cómo 1000 Mermaids se convierten en un próspero arrecife en cada viaje de buceo a The Palm Beaches.

Rocas pulidas

Tumbled Rocks está situado a 1 milla de la costa de Gulfstream, una pequeña localidad costera cercana a Boynton Beach. Como su nombre indica, el lugar se compone de rocas de piedra caliza desprendidas de Boynton Ledge. Esta ubicación se adapta a todos los niveles de buceo, ya que ofrece una gran visibilidad con una profundidad máxima de 69 pies. Está cerca de Boynton Inlet, donde el agua salobre de Lake Worth Lagoon se encuentra con el Atlántico salado. La mezcla de agua salada y dulce hace que sea un caldo de cultivo óptimo para las coloridas esponjas. Las rocas sirven de sustrato a un jardín submarino compuesto por grandes esponjas de barril, látigos de mar, abanicos de mar y otros corales blandos. En Tumbled Rocks predominan las vibrantes esponjas tubulares amarillas y las gorgonias púrpuras que sirven de hábitat a mininvertebrados como la estrella de mar quebradiza. 

Fish Swimming near Coral in The Palm Beaches.
Foto de @tanyaaarrr

M/V Castor

El M/V Castor es un pecio situado frente a la costa sur de Boynton Beach. Alcanza una profundidad máxima de 110 pies y su eslora supera por poco los 250 pies. Se han retirado las puertas y escotillas para permitir una penetración segura en el buque. Al igual que el Ana Cecilia, este buque tiene un pasado sórdido, ya que fue uno de los 10 buques de una flota propiedad de un narcotraficante colombiano. Fue incautado por la Patrulla de Aduanas y Fronteras de EE.UU. en 1999 y pasó a formar parte del Programa de Arrecifes Artificiales de Florida en 2001. Los compartimentos del carguero ofrecen zonas aisladas para que se escondan los meros Goliat. La profundidad y el aislamiento del lugar también atraen a otros animales marinos grandes y poco comunes. Se sabe que el escurridizo pez luna, también conocido como mola mola, nada alrededor de este pecio. Los buceadores también han avistado mantarrayas y tiburones blancos.

¿Listo para bucear?

Para encontrar otros puntos de inmersión en The Palm Beaches y operadores de buceo locales, visite la página de buceo y submarinismo aquí.

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