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Exploring John D. MacArthur Beach State Park

Explorar el Parque Estatal John D. MacArthur Beach

Descubre todo lo que puedes hacer en John D. McArthur Beach State Park en The Palm Beaches

Por: Hannah Deadman-Arnst

Exploring John D. MacArthur Beach State Park

Parque estatal de la playa John D. MacArthur es el único parque estatal situado exclusivamente en The Palm Beaches, Florida. Situado a lo largo de 436 acres de hábitat costero y tropical en North Palm Beach (tanto en tierra firme como en Singer Island), este parque es una de las últimas zonas no urbanizadas de la costa del condado de Palm Beach.

No es ningún secreto que Florida alberga una belleza natural y diversa que sólo se aprecia cuando se ve con los propios ojos. El Parque Estatal de la Playa John D. MacArthur parece un trozo especial de la Vieja Florida, un oasis urbano situado a pocos minutos de Palm Beach Gardens y a unos 15 minutos del centro de West Palm Beach. El parque ofrece realmente algo para todos los gustos: casi tres kilómetros de playas, actividades de remo y otras ofertas como senderos para familias, observación de aves, pesca, un centro natural y una tienda de regalos, entre otras.

Aunque he visitado el parque en varias ocasiones en los últimos 10 años, no ha sido hasta este año cuando he recordado lo especial que es este lugar. Sigue leyendo para conocer algunas de las actividades que he disfrutado recientemente en el Parque Estatal de la Playa John D. MacArthur, además de otras muchas formas de pasar un día inolvidable allí.

beach at MacArthur Beach State Park
Cortesía de MacArthur Beach State Park

Una historia arraigada en la conservación

Aunque el Parque Estatal de la Playa John D. MacArthur se creó hace sólo 35 años, la región fue originalmente el hogar de los pueblos tequesta y ais, que se asentaron en la zona hace casi 1.000 años. Estas comunidades indígenas vivían entre el ecosistema local y dependían de él para obtener herramientas, cobijo y alimentos, como bayas de palmito, ciervos, pescado y marisco. A principios del siglo XX, el terreno se utilizaba para diversas actividades, como la agricultura y la ganadería. Incluso hubo un hotel de lujo en la isla de Munyon. En la década de 1950, el conservacionista y filántropo John D. MacArthur compró los terrenos que hoy ocupa el parque. En los años 70, después de que un estudio universitario demostrara que el terreno era un tesoro biológico, donó parte de él para su uso como parque público. Tras su muerte, se creó el parque estatal para proteger el precioso hábitat costero de la urbanización.

boardwalk at John D. McArthur beach State Park
Cortesía de Hannah Deadman-Arnst

Explorar el ecosistema

Una gran parte del parque abarca un ecosistema de estuario, una masa costera de agua salobre (mezcla de sal y agua dulce). Este ecosistema es un refugio para muchos habitantes marinos locales, como siete tipos distintos de hierbas marinas, manglares, tortugas marinas, delfines, manatíes, pelícanos y águilas pescadoras, lo que brinda a los visitantes del parque infinitas oportunidades de avistar fauna local. Un largo paseo marítimo cruza el estuario y conecta el continente con la isla barrera.

Cuando atravesamos el largo puente, mantuvimos los ojos bien abiertos en busca de fauna. Una vez cruzado el malecón, bajamos por el sendero Dune Hammock Trail, un corto camino de arena (0,3 millas) que lleva a los excursionistas a través de un precioso sendero con dosel bordeado de árboles de limbo gumbo, café silvestre, higuera estranguladora y palmera repollo. Mientras caminábamos, ¡hasta oímos un águila pescadora entre los árboles! También se puede acceder a la playa desde este sendero. Se lo prometo: las vistas merecerán las escaleras que suba.

mangrove tree at John D. McArthur beach State Park
Cortesía de Hannah Deadman-Arnst

Salir (activo) al exterior

En el Parque Estatal de la Playa John D. MacArthur no faltan las actividades. Hay dos senderos principales en el parque: el sendero Dune Hammock Trail, situado junto al paseo marítimo de la isla barrera, y el sendero Richard Weinstein Satinleaf Trail (1,3 millas), que lleva a los excursionistas a través de un hábitat de hamacas marítimas. Este sendero se encuentra en el extremo norte del parque, cerca del parque infantil y del pabellón norte.

hammock trail at John D. McArthur beach State Park
Cortesía de Hannah Deadman-Arnst

A los amantes del remo también les encantará este parque, ya que hay varios puntos de lanzamiento de kayak. Se alquilan kayaks, y no hay duda de que es una de las mejores formas de conocer el parque. Se puede remar por el estuario, pasar por debajo del puente Burnt y llegar a la laguna de Lake Worth, o incluso visitar Munyon Island (una pequeña isla virgen a la que sólo se puede acceder en barco), situada cerca del extremo sur del parque. Kayak y stand-up paddle alquileres están abiertas de 9.00 a 15.00 en la tienda de regalos del parque y cuestan a partir de $15 por hora (individual) o $38 por medio día (individual). También se puede pescar en las zonas habilitadas para ello. licencia de pesca.

Exploring John D. MacArthur Beach State Park
Cortesía de MacArthur Beach State Park

Practique snorkel, surf o tome el sol a pleno pulmón

Los amantes de la playa están de enhorabuena. La playa del Parque Estatal John D. MacArthur Beach es un lugar estupendo para pasar la tarde. Practique snorkel en las cristalinas aguas del Atlántico y descubra vida marina como esponjas de mar, corales, peces sargento mayor y mucho más. Incluso puede hacer surf, siempre que las condiciones sean adecuadas. ¿No le apetece algo deportivo? No hay problema. La playa es tranquila y virgen, lo que la convierte en un lugar ideal para los ratones de biblioteca (como yo, cuando no estoy de excursión) o para los que quieren tomar el sol. El parque ofrece incluso un paseo gratuito en tranvía por el paseo marítimo del estuario (de 10 a.m. a 4 p.m., si el tiempo lo permite).

Para los interesados en más orientación durante su visita, el parque también ofrece clases de remo y un variedad de programasque incluyen excursiones guiadas, observación de aves, limpieza de playas y mucho más.

Exploring John D. MacArthur Beach State Park
Cortesía de MacArthur Beach State Park

Mantener la calma y refrescarse

Cuando terminamos la excursión, decidimos visitar el centro de naturaleza y la tienda de regalos del parque. En el centro de naturaleza se exhiben hermosas exposiciones educativas que describen los cuatro hábitats principales (estuario, hamaca marítima, dunas y arrecifes rocosos) que protege el parque, junto con las especies clave de cada ecosistema e información sobre por qué es fundamental proteger estos hábitats. La tienda de regalos también es encantadora, ya que ofrece una gran variedad de ropa, artículos de artesanía local y arte, decoración e incluso aperitivos para comprar.

gift shop at John D. McArthur beach State Park
Cortesía de Hannah Deadman-Arnst

Antes de partir

¿Listo para visitar el Parque Estatal de la Playa John D. MacArthur? Aquí tiene algunos consejos que debe tener en cuenta:

Coste: $5/vehículo (2-8 personas por vehículo)

Horario: De 8.00 h. a puesta de sol (el centro de naturaleza abre de 9.00 h. a 17.00 h.)

Mascotas: Se admiten perros en todas partes excepto en la playa, los paseos marítimos, los aseos, el centro natural y la tienda de regalos.

Accesibilidad: La mayor parte del parque es accesible en silla de ruedas, excepto los dos senderos naturales de arena, que pueden resultar difíciles para algunas personas.

Engranaje: Lleve crema solar, sombrero, calzado cómodo, repelente de insectos y agua en abundancia.

Otros detalles: En este parque estatal no se puede acampar. El camping más cercano está en Peanut Island. Recuerde siempre practicar el No Deje Rastro (LNT) ética, como dejar las cosas como las encontraste, eliminar correctamente la basura o los materiales reciclables y respetar la vida salvaje y a los demás.

Itinerario sugerido

Por la mañana: Empiece dando un paseo por el paseo marítimo principal y siga el sendero Dune Hammock Trail hasta uno de los puntos de acceso a la playa. A continuación, vaya a la playa y disfrute del sol.

Hora de comer: Traiga el almuerzo o compre un tentempié en la tienda de regalos y siéntese en una de las muchas mesas de picnic o pabellones del parque. Después de comer, diríjase al centro natural para refrescarse y aprender sobre los diversos ecosistemas costeros de The Palm Beaches, o visite la tienda de regalos para comprar recuerdos costeros de inspiración local.

A primera hora de la tarde: Alquile un kayak en el centro de naturaleza. Considere la posibilidad de dirigirse al sur para explorar la isla de Munyon, o mantenga la calma y disfrute del estuario principal. No pierda de vista a los manatíes, delfines y aves que encontrará por el camino.

Tarde/noche: Devuelva su kayak y termine el día con un paseo al atardecer hasta el extremo norte de la isla, seguido de una caminata al atardecer por el sendero Richard Weinstein Satinleaf Trail, de 1,3 millas.

Estuary, MacArthur Beach State Park
Cortesía de MacArthur Beach State Park

Exploring John D. MacArthur Beach State Park

Hannah Deadman-Arnst

Pensadora creativa apasionada por contar historias, Hannah Deadman-Arnst es escritora a tiempo completo, profesional de la comunicación y viajera. Aunque vive en el condado de Palm Beach, viaja y trabaja a distancia en su caravana con su marido, Ryan, y sus huskies, Buddy y Sapphire. Ha explorado 42 estados, visitado 36 parques nacionales y, desde 2021, ha recorrido 20.000 millas con su autocaravana. Su amor por los viajes y el aire libre comenzó a una edad temprana: navegar en el lago Huron, hacer viajes por carretera y divertirse al aire libre. También es bailarina y cantante. Cuando no está creando, le encanta fotografiar sus viajes, ir de excursión con sus perros, encontrar buen café y buena cocina, y leer. Sigue sus aventuras al aire libre en @hannaharnst.

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