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Entrevista con un chef: Gerard Coughlin, de Leopard Lounge & Restaurant

Entrevista con un chef: Gerard Coughlin, de Leopard Lounge & Restaurant

Para celebrar la primera Semana de Restaurantes de Palm Beaches, que tendrá lugar del 16 al 31 de agosto, les preguntamos a algunos de los mejores chefs de la región sobre sus inspiraciones, la escena culinaria local y más.

Situado en el hotel boutique The Chesterfield Palm Beach se encuentra el Leopard Lounge & Restaurant. El Leopard Lounge es una emblemática joya local, famosa por su techo pintado a mano por Lino Mario, su interior lacado en negro, dorado y con acentos de leopardo, sus emblemáticos martinis y sus encuentros con famosos. Popular destino de Palm Beach conocido por su vida nocturna, su música en directo y sus cócteles, este sensual bar y restaurante también alberga una gran variedad de eventos privados y sirve deliciosos platos.

El Leopard Lounge del Chesterfield
El elegante y animado Leopard Lounge; foto cortesía de The Chesterfield

Sus menús para el almuerzo y la cena ofrecen comida americana de alto nivel, con platos destacados como las tartas de cangrejo al estilo Maryland, la hamburguesa de pavo Gerard, el stroganoff de gambas y la tarta de lima. El equipo de cocteleros del lounge elabora bebidas junto con una selecta carta de vinos de todo el mundo. Si busca una experiencia gastronómica más delicada, The Chesterfield ofrece el tradicional té de la tarde, que puede servirse en el salón. Conozca a Gerard Coughlin, chef ejecutivo del Leopard Lounge. Empezó como segundo de cocina del restaurante antes de que se le presentara la oportunidad de convertirse en chef ejecutivo, y allí ha estado desde entonces. Le hemos hecho algunas preguntas para conocerle mejor a él y al Leopard Lounge.

Chef Gerard Couglin de Leopard Lounge
Chef ejecutivo Gerard Couglin; foto cortesía de The Chesterfield

¿Qué te hizo decidir convertirte en chef?

Me encanta cocinar y hacer comida para la gente. La comida hace feliz a la gente, así que es muy gratificante. Mi madre también es cocinera, así que aprendí mucho de ella de pequeña. Empecé cocinando para amigos. Cuando vivía en San Agustín, mis amigos me traían pescado fresco y yo se lo preparaba. En 2001 me vine a Palm Beach y estudié cocina. Para entonces ya llevaba 9 o 10 años cocinando. Trabajaba en la isla y disfrutaba del ambiente familiar de la cocina. Para mí, no es trabajo; sólo cocino y hago feliz a la gente.

¿Qué te inspira en la cocina?

Me gusta cocinar platos nuevos y cosas que no he hecho nunca. Eso me divierte. Nuestra propietaria, Beatrice Tollman, siempre nos envía recetas e ideas para que las probemos y les demos un toque Palm Beach. Es una gran fuente de inspiración para mí, y nuestros chefs ingleses también comparten muchas ideas. También he descubierto que me gusta mucho la parte de gestión: organizar, hacer pedidos y estar a cargo de la cocina. Ha sido un buen reto intentar mantener una cocina consistente con una frescura que creo que la gente disfrutará.

Cócteles en el Leopard Lounge
De frente, una Moscow mule, un old fashioned y un martini; foto de Cristyle Egitto

¿Cuál es tu plato favorito del menú/para preparar?

Me gusta mucho asar filetes y marisco fresco. Mi plato favorito del menú es la tira de Nueva York con mantequilla de chimichurri. Me recuerda a cocinar en casa a la parrilla.

¿Qué es lo que le gustaría que la gente supiera sobre su restaurante?

Es un lugar muy divertido. La mayoría de las noches hay actuaciones en directo. Es estupendo para ver a la gente; nunca sabes con quién te vas a encontrar. Es un hotel pequeño y acogedor que hace que la gente se sienta cómoda, así que es un lugar divertido y personal.

Camarero en el Leopard Lounge
Simpático camarero sirviendo cócteles artesanales; foto de Cristyle Egitto

¿Qué debe saber la gente sobre la escena culinaria en The Palm Beaches?

Es muy americano, con otras influencias mezcladas. Hay mucho marisco y carne, con filetes y hamburguesas.

¿Cuáles son las tres cosas que le dirías a un visitante que hace por primera vez que haga mientras está aquí?

1. Un bonito recorrido por Isla de Palm Beach. Hay muchos lugares históricos en la isla sobre los que es interesante aprender. Date un paseo por la avenida Worth. 2. Ir a la playa. 3. Ven a The Chesterfield a tomar el té y cenar.

Terraza de The Chesterfield
Terraza de The Chesterfield; foto cortesía de The Chesterfield

¿Listo para visitar?

Leopard Lounge abre todos los días y sirve desayunos de 7.00 a 11.00, almuerzos de 11.00 a 15.00 y cenas de 17.00 a 22.00, con el bar abierto hasta bien entrada la noche. Los clientes pueden disfrutar de música en directo de jueves a sábado y de ofertas especiales de bebidas y aperitivos de domingo a jueves de 16.30 a 18.30 horas. El salón también es una opción para El ChesterfieldUna tradición inglesa que se sirve todos los días de 12.00 a 16.00 horas en la biblioteca, el salón y el patio exterior. Los amantes del té pueden disfrutar de una gran variedad de tés, bollos, pasteles y sándwiches. También se ofrece champán, así como té del Principito y la Princesa para los más pequeños. Es necesario reservar.

La Semana de Restaurantes de Palm Beach se lleva a cabo del 16 al 31 de agosto de 2021. Descubra el menú del Leopard Lounge.

Té de la tarde en el Leopard Lounge
Té de la tarde en el Leopard Lounge; foto de Cristyle Egitto

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