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Tortugas marinas y más: Todo lo que hay que hacer en el Centro Natural Gumbo Limbo

Si usted y su familia buscan pasar un día agradable (y educativo) al aire libre en el entorno natural de Florida, Boca Ratón alberga una opción realmente única: Gumbo Limbo Nature Center.

Situada al sur del condado de Palm Beach, la ciudad de Boca Ratón tomó medidas especiales en la década de 1970 para preservar los ocho kilómetros de costa dentro de los límites de su ciudad y dedicó 20 acres a desarrollar un programa interpretativo práctico que fuera beneficioso para el medio ambiente y la comunidad local. Con el tiempo, este programa se convirtió en Gumbo Limboque se ha convertido en uno de los principales destinos de investigación y rescate de uno de los reptiles más populares de nuestro océano: ¡la tortuga marina!

Gumbo Limbo
Cortesía de Michelle Olson-Rogers

Como madre treintañera, Gumbo Limbo ha estado presente prácticamente toda mi vida. Los floridanos tienden a aprender desde pequeños lo importante que es la conservación de los océanos. Y Gumbo Limbo se adelantó a su tiempo cuando abrió oficialmente en 1984. Hoy en día, se dedican a educar al público sobre el medio ambiente costero y a promover la conservación de las tortugas marinas. Además, no está de más que sea una atracción gratuita (a base de donativos) y que esté situada justo enfrente de una de las hermosas playas de Boca Ratón, Parque de arrecife rojo

El aparcamiento en el Gumbo Limbo Nature Center es gratuito. Sin embargo, si tiene un permiso de la ciudad de Boca Beach o planea pasar parte del día con los pies en la arena en Red Reef, le recomendamos aparcar al otro lado de la calle, en el parque. Los no residentes tienen que pagar (pero merece la pena si lleva sillas de playa pesadas, aperitivos y juguetes para la arena), y hay varios puntos de acceso desde el aparcamiento para cruzar la A1A hasta el Centro de la Naturaleza. 

Tropical Coral
Cortesía de Michelle Olson-Rogers

Hay muchas formas de pasar el día en Gumbo Limbo. Una vez que haya pasado por el centro de bienvenida (se recomiendan las donaciones), le sugerimos que se dirija a los acuarios marinos al aire libre de Gumbo Limbo para retar a sus hijos a detectar todos los diferentes tipos de peces tropicales en los tanques. Cada uno de sus cuatro acuarios de agua salada representa un hábitat marino diferente del sureste de Florida y se pueden ver fácilmente desde todos los ángulos. Los dos acuarios poco profundos se crearon para reproducir la comunidad de manglares costeros y un arrecife cercano a la costa, mientras que los dos acuarios más profundos reproducen corales tropicales y arrecifes artificiales. Tenga la seguridad de que todos los acuarios están a la sombra, lo que es fundamental para poder disfrutar de ellos durante los meses más cálidos de Florida.

A continuación, usted y su familia deberían visitar a los súper "pacientes" de la Instalación de Rehabilitación de Tortugas Marinas de Gumbo Limbo (en el pasado, todos han recibido nombres de superhéroes de Marvel... ¡y de algunos villanos!). Todas estas tortugas han sido rescatadas por el equipo de conservación de Gumbo Limbo, que también se ocupa in situ del cuidado y tratamiento de las enfermas y heridas. La esperanza es que estas tortugas se recuperen y vuelvan a su hábitat natural (con una baliza de seguimiento para fines de investigación). 

Rehabilitation Facility
Cortesía de Michelle Olson-Rogers

Departamento de Ciencias Biológicas de la Florida Atlantic University también mantiene un centro de investigación in situ. Durante el verano y el otoño, se pueden ver en la galería adorables crías de tortuga marina. ¿Y qué más? Los estudiantes de la FAU trabajan en el edificio con regularidad y siempre están dispuestos a hablar con los visitantes sobre sus investigaciones. 

Si tiene suerte, puede que su visita coincida con una de sus famosas sueltas de tortugas marinas. Es algo increíble y sorprendentemente emotivo. Gumbo Limbo suele avisar al público de estos eventos a través de Facebook.

Después de despedirte de los pacientes de tortugas marinas, camina hasta el Centro de la naturaleza Gumbo Limbo Paseo marítimo. Aproveche la sombra natural de Florida y disfrute de las vistas del bosque tropical de hamacas, una rara oportunidad de visitar un ecosistema que antaño floreció en todo el estado de Florida. Es un vívido recordatorio del aspecto que tenía el estado antes del desarrollo moderno. El paseo marítimo conduce finalmente a Parque Red Reef Oeste donde usted y su familia pueden optar por disfrutar de un almuerzo campestre. El consumo de alimentos no está permitido en Gumbo Limbo Nature Center en un esfuerzo por proteger su vida silvestre. 

Después de comer (o de tomar un tentempié), la Ruta de Ashley y el Mariposario completarán su visita al Centro de la Naturaleza. La mejor época del año para verlo es durante los meses de mayo y junio, cuando el Jardín de Mariposas está en plena floración. Se diseñó para atraer a muchas especies, como la monarca, la azufrera y la zebra longwing (la mariposa estatal de Florida), que es una delicia ver en vivo. 

Outdoor Marine Aquariums
Cortesía de Michelle Olson-Rogers

Más adelante en el Sendero Ashley se encuentra el auténtico chiki seminola de Gumbo Limbo, que sirve de aula al aire libre para los programas escolares y públicos del Centro de la Naturaleza. Como ya sabrá, Florida tiene un patrimonio nativo americano bastante complejo. Su auténtico Chiki Seminola se construyó sobre una plataforma ya existente y luego se levantó utilizando aproximadamente 5.600 hojas de palmera repollo que se cosecharon en un esfuerzo por producir un crecimiento adicional. Lo mejor es que tiene vistas al canal Instracoastal, donde usted y su familia podrán ver una garza, un manatí de Florida o una tortuga marina joven.

De vuelta al centro de bienvenida de Gumbo Limbo para salir, uno no puede evitar pensar en lo fácil que puede ser apoyar la conservación de la vida marina. Ver estas tortugas marinas en persona es una verdadera llamada de atención sobre cómo la vida silvestre está sufriendo justo en el patio trasero de Florida debido al simple descuido humano. Por suerte, lugares como Gumbo Limbo Nature Center trabajan constantemente para preservar lo que tiene el condado de Palm Beach y garantizar que reptiles autóctonos como la tortuga marina prosperen en el futuro. 

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