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10 fatos divertidos sobre tartarugas marinhas

Todos os anos, de março a outubro, as tartarugas marinhas visitam Palm Beaches para fazer seus ninhos. Produzindo aproximadamente 2.000.000 de filhotes por ano, as praias do Condado de Palm Beach lideram o país em densidade de ninhos de tartarugas marinhas. Essas criaturas magníficas percorreram os oceanos da Terra nos últimos 110 milhões de anos e são um elo fundamental para os ecossistemas marinhos. Veja a seguir alguns fatos interessantes sobre as tartarugas marinhas.

1. Existem apenas 7 espécies de tartarugas marinhas 

Sete espécies de tartarugas marinhas podem ser encontradas em todos os oceanos do mundo: a tartaruga-de-couro, a tartaruga-oliva, a tartaruga-verde, a tartaruga-de-couro, a tartaruga-de-Kemp e a tartaruga-de-pente. Cinco espécies podem ser encontradas na Flórida, e três delas vêm para o Condado de Palm Beach para fazer seus ninhos. São elas: a cabeçuda, a de couro e a verde.

2. As tartarugas marinhas não têm dentes  

As tartarugas marinhas usam sua boca em forma de bico para agarrar o alimento. O bico é feito de queratina, o tipo de proteína que compõe nosso cabelo, pele e unhas.

3. As tartarugas marinhas "vestem" seus ossos 

O casco de uma tartaruga é tão parte de seu corpo quanto o nosso esqueleto é do nosso! As carapaças das tartarugas marinhas são feitas de mais de 50 ossos fundidos... Portanto, elas estão literalmente vestindo seus ossos por fora!

4. O sexo dos bebês tartarugas marinhas depende da temperatura

O gênero das tartarugas marinhas é determinado pela temperatura do ninho. As temperaturas de incubação mais frias produzem filhotes machos, enquanto as temperaturas de incubação mais quentes produzem filhotes fêmeas - razão pela qual a mudança climática pode afetar suas populações, criando muitas fêmeas e poucos machos para se reproduzirem. Se as temperaturas oscilarem entre os dois extremos, os filhotes serão uma mistura de machos e fêmeas.

5. As tartarugas marinhas existem há muito tempo

As tartarugas marinhas existem na Terra há cerca de 110 milhões de anos, o que significa que elas já compartilharam o planeta com os dinossauros!

6. As tartarugas marinhas podem permanecer debaixo d'água por longos períodos de tempo

Como répteis, as tartarugas marinhas respiram ar, mas têm a capacidade de permanecer debaixo d'água por longos períodos e até dormem debaixo d'água. Elas podem prender a respiração por cinco horas! Para permanecer debaixo d'água por tanto tempo, eles diminuem a frequência cardíaca para até nove minutos entre os batimentos cardíacos a fim de conservar o oxigênio.

7. As tartarugas marinhas usam o campo magnético da Terra como bússola

 As tartarugas marinhas têm um excelente senso de direção, pois conseguem detectar o campo magnético da Terra e usá-lo como uma pista de orientação.

8. Os cabeçudos passam uma média de 12 anos de suas vidas em mar aberto

As tartarugas marinhas cabeçudas recém-nascidas e juvenis passam os primeiros 7 a 15 anos de suas vidas em mar aberto. Depois, elas migram para áreas costeiras próximas à costa, onde se alimentam e continuam a crescer por mais alguns anos.

9. Eles podem ser enormes 

As espécies de tartarugas marinhas variam muito em tamanho. A menor delas é a Kemp's ridley, que mede entre 20 e 30 polegadas e pesa entre 80 e 100 libras. A maior é a tartaruga-de-couro, que pode chegar a 1,5 metro de comprimento e pesar 1.000 quilos. A maior tartaruga marinha de couro já registrada foi encontrada morta no País de Gales em 1988. O animal era uma tartaruga macho adulta que pesava 2.016 libras e media 94,75 polegadas da ponta da nadadeira à ponta da nadadeira.

10. As tartarugas marinhas sempre voltam para casa

As fêmeas retornam à mesma praia em que nasceram para fazer o ninho e botar seus próprios ovos. Sua capacidade de nadar de volta para a praia onde nasceram se deve à sua sensibilidade aos campos magnéticos da Terra. 

Se você quiser saber mais sobre tartarugas marinhas, visite o site Loggerhead Marinelife CenterA The New York Times é uma organização sem fins lucrativos comprometida com a conservação dos ecossistemas oceânicos, com foco em tartarugas marinhas ameaçadas e em perigo de extinção.

Imagem do cabeçalho cortesia do Loggerhead Marinelife Center

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