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Delray Beach Open: Usando esportes de raquete como uma ferramenta de terapia para o autismo

Por: Candi Spitz

Desde 1999, a Delray Beach Open tem sido um dos principais eventos esportivos realizados anualmente no Condado de Palm Beach. Esse torneio de tênis profissional, que é televisionado nacionalmente, recebe mais de 60.000 espectadores durante 10 dias e também inclui eventos corporativos, torneios de tênis amadores, música ao vivo e atividades sociais. 

O que muitos talvez não saibam sobre o Delray Open é que há um componente filantrópico no torneio e, nos últimos sete anos, eles trabalham em estreita colaboração com Amor servindo o autismo

tennis court at the delray beach open

O que é o Love Serving Autism?

Como pai de gêmeos de 16 anos, ambos com espectro autista, estou sempre procurando maneiras de incorporar a terapia às atividades da vida real.

A terapia é fundamental para garantir que eles atinjam todo o seu potencial, mas devemos lembrar que eles também são crianças que precisam de interação social e brincadeiras. É por isso que sou muito grato por termos sido apresentados ao tênis terapêutico quando eles tinham apenas 3 anos de idade.

Um pouco de história, meus gêmeos estavam participando, na época, do Surfers for Autism. Um dos meus gêmeos estava tendo um colapso terrível e essa mulher se aproximou de nós, sentou-se ao lado de Brendan, falou com ele calmamente e ele se acalmou instantaneamente.

Rapidamente me apresentei a esse anjo da guarda que aparentemente tinha esses poderes mágicos de acalmar meu filho. Esse anjo da guarda, como muitas de nós, mães de pessoas com necessidades especiais, nos referimos a ele, é Lisa Pugliese-LaCroix: profissional de tênis certificado pela USPTA e PTR Elite e patologista de fala e linguagem certificado pela ASHA na área de autismo. 

Sentada ao lado dela na praia, enquanto os dois gêmeos criavam laços com ela instantaneamente, ela mencionou que era treinadora de tênis em um programa nacional de tênis sem fins lucrativos para crianças no espectro do autismo e que achava que as crianças poderiam querer experimentar o tênis. Agora, aos três anos de idade, meus gêmeos eram completamente não verbais, tinham problemas graves de alimentação, problemas de comportamento, nenhuma habilidade motora grossa ou fina, participavam principalmente de brincadeiras paralelas e não demonstravam interesse em esportes coletivos ou em grupo.

Sinceramente, achei que isso seria uma completa perda de tempo e devo admitir que, na época, não entendia a relação entre tênis e autismo. Olhando para trás, eu nunca poderia ter imaginado o quanto o tênis mudaria a vida deles.

Desde a primeira aula, vi uma mudança nos dois meninos. Desde a programação visual da aula, a repetição dos exercícios até a interação social, essa foi uma ótima atividade em que eles puderam começar a seguir rotinas em um ambiente de pequenos grupos e aprender habilidades sociais.

Mas o que faltava nesse programa com o qual Lisa estava trabalhando era a possibilidade de ela incorporar todo o seu treinamento profissional como fonoaudióloga e transformar as atividades de tênis em terapia. Isso deu início a uma nova vida para ela e à criação da "Amor servindo o autismo."

O Love Serving Autism começou em 2017 como um programa pós-escola na A Escola Palm Beach para Autismo e cresceu exponencialmente nos últimos sete anos. Atualmente, há 35 programas no estado da Flórida e há programas em 14 estados dos Estados Unidos.

O programa oferece oportunidades terapêuticas para melhorar a comunicação, as habilidades motoras, as habilidades para a vida e os comportamentos, com o objetivo de incorporar essas habilidades fora das quadras.

three kids and two tennis coaches at the delray beach open

Então, quais são os benefícios do tênis como ferramenta de terapia?

O tênis melhora as habilidades de condicionamento físico e a saúde física, bem como o desenvolvimento de habilidades motoras grossas e finas. As atividades de tênis, incluindo corrida, saltos, exercícios de coordenação mão-olho e golpes básicos de tênis, proporcionam às crianças oportunidades de aprendizado repetitivo que são transferidas para as habilidades da vida diária.

Com o tempo, há uma diminuição perceptível dos comportamentos estereotipados, como bater as mãos ou balançar, à medida que a criança se envolve cada vez mais em esportes estruturados, como o tênis. Com a participação, as crianças experimentam um aumento no bem-estar físico e mental geral. 

Como faço para inscrever meu filho na Love Serving Autism?

A maneira mais fácil é acessar o site da empresa: https://loveservingautism.org e clique na guia Info & Registration para encontrar um programa perto de você.

Como você pode ver nessa página, há 14 estados que oferecem o programa atualmente, além de um programa de acampamento de verão e, agora, programas de pickleball. Como Lisa explicou, essa nova popularidade do pickleball levou o programa a incorporar todos os esportes de raquete. 

Uma das coisas que adoro na Love Serving Autism é que Lisa entende que as famílias nem sempre podem pagar por atividades extracurriculares e que a maioria dos programas de esportes para autistas não é coberta por seguros.

Portanto, embora as taxas do programa variem de acordo com o local, se uma criança ou jovem adulto desejar participar e não puder pagar, há bolsas de estudo disponíveis. Os links para a inscrição podem ser encontrados na mesma página de registro.

Outro destaque do programa é que os irmãos podem participar da aula para ajudar o irmão/irmã nas atividades de tênis, bem como para servir de modelo para os colegas. Eles não precisam se registrar como participantes do programa, a menos que sejam solicitados pela equipe da Love Serving Autism, o que significa que não há taxas adicionais para participar. 

two kids on the tennis court at the delray beach open

Então, como o Delray Beach Open está envolvido com a Love Serving Autism?

O Delray Open fez uma parceria com a Love Serving Autism em 2018 e incluiu os atletas da Love Serving Autism como parte de suas atividades anuais nos últimos sete anos.

Há um evento de arrecadação de fundos em uma noite todos os anos, "Tacos, tequila e tênis", com os lucros beneficiando a Love Serving Autism. Este ano, o evento será realizado na quinta-feira, 15 de fevereiroth, 2024.

No entanto, a verdadeira parceria é a diversão clínica de tênis adaptável para indivíduos com Transtornos do Espectro do Autismo e Desafios do Desenvolvimento. Essa clínica administrada pela Love Serving Autism será realizada no sábado, 10 de fevereiroth2024, das 13h às 14h.

Esta é uma tarde especial para nossas crianças com espectro de autismo, onde elas podem ser as estrelas do tênis! 

O dia começa com uma quadra de tênis especial montada para as crianças e os jovens adultos da Love Serving Autism, que segue o modelo de suas aulas semanais normais. 

Eles têm seus horários visuais e quadro, ferramentas de terapia, treinadores e voluntários conhecidos e têm cerca de uma hora para se acostumar ao novo ambiente e socializar com seus colegas. 

Depois, às 13 horas, eles jogam na quadra de tênis de verdade, onde todos os profissionais jogam, cercados por milhares de fãs, equipes de TV e muito mais, e se tornam as estrelas do tênis.

Eles fazem exercícios, jogam e simplesmente se divertem em um ambiente sem julgamentos e de apoio. Fãs e atletas profissionais estão lá para torcer por eles e mostrar a todos o quanto são incríveis! 

Eu sei que me emociono todos os anos ao ver Brendan e Jaden brilharem de orgulho ao olharem para o estádio cheio de torcedores torcendo por eles. É o sonho de um pai que se torna realidade.

Após a partida, as famílias são convidadas a ficar para aproveitar o restante da programação e das atividades do torneio, sem nenhum custo. É realmente a experiência de uma vida inteira. 

Este ano, eles jogarão antes dos irmãos Bryan contra Tommy Haas / Sam Querrey, seguidos da partida de qualificação para o ATP 250. Embora eu deva admitir que estamos mais empolgados com o Irmãos Bryanque também são gêmeos idênticos, assim como meu Brendan e Jaden.

O Delray Beach Open é apenas um exemplo de como os principais eventos esportivos podem mostrar sua conscientização e aceitação das deficiências de desenvolvimento. 

Muitas de nossas crianças e jovens adultos querem apenas uma oportunidade de experimentar novas experiências em um ambiente onde se sintam amados e apoiados, onde não sejam julgados por usarem fones de ouvido para reduzir o ruído ou óculos escuros para sensibilidades à luz, onde possam bater palmas ou demonstrar empolgação como quiserem, onde não sejam mal vistos por suas dificuldades de comunicação e onde sejam celebrados por serem o seu verdadeiro, único e incrível eu.

Se você ainda não comprou seus ingressos para o Delray Beach Open, não deixe de visitar https://www.yellowtennisball.com/en/. O torneio começa em 9 de fevereiroth e passa pelo 18th.

E não deixe de visitar a Love Serving Autism para saber mais sobre seus programas de esportes com raquete: https://loveservingautism.org/ ou info@loveservingautism.org. Esperamos vê-lo, como espectador ou jogador, no dia 10 de fevereiroth na clínica de tênis adaptável!


Sobre o autor: Candi Spitz

Candi Spitz é a Diretora de Desenvolvimento e Relações Comunitárias da organização sem fins lucrativos 211 Palm Beach e Treasure Coast. 211 é a única Linha Direta de Crise e Linha de Ajuda Comunitária gratuita e confidencial que atende aos residentes do Condado de Palm Beach e da Treasure Coast, oferecendo prevenção de suicídio, intervenção em crises, informações, avaliação e encaminhamento para serviços comunitários para pessoas de todas as idades.

Ela também atua como embaixadora do Project Lifesaver International Ambassador desde 2012 e atualmente é diretora de embaixadores e relações públicas. Candi também é uma personalidade do rádio e da TV e é a apresentadora do segmento "Take 5: Now You Know" da WPTV NewsChannel 5 desde 2018. Ela é a ex-porta-voz nacional da Autism Speaks, passou anos como advogada de necessidades especiais do sistema judiciário do condado de Palm Beach e atuou como instrutora de autismo para agentes da lei e equipes de resgate do condado de Palm Beach.

Mais importante ainda, ela é mãe de filhos gêmeos idênticos, Brendan e Jaden, que foram diagnosticados com autismo em 2009. Ela conhece em primeira mão as dificuldades e preocupações que as famílias enfrentam todos os dias ao navegar pelo labirinto da vida com necessidades especiais e é apaixonada por ajudar as famílias a encontrar a ajuda de que tanto precisam.

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