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Abierto de Delray Beach: Los deportes de raqueta como herramienta terapéutica contra el autismo

Por: Candi Spitz

Desde 1999, la Abierto de Delray Beach ha sido uno de los principales acontecimientos deportivos celebrados anualmente en el condado de Palm Beach. Este torneo de tenis profesional, que se televisa a escala nacional, acoge a más de 60.000 espectadores durante 10 días y también incluye actos corporativos, torneos de tenis amateur, música en directo y actividades sociales. 

Lo que muchos quizá no sepan del Delray Open es que el torneo tiene un componente filantrópico y que en los últimos siete años ha colaborado estrechamente con Amor al servicio del autismo

tennis court at the delray beach open

¿Qué es el amor al servicio del autismo?

Como madre de gemelos de 16 años, ambos en el espectro autista, siempre estoy buscando formas de incorporar la terapia a las actividades de la vida real.

La terapia es crucial para garantizar que alcancen todo su potencial, pero debemos recordar que también son niños que necesitan interacción social y juego. Por eso estoy tan agradecida de haber conocido el tenis terapéutico cuando solo tenían 3 años.

Mis mellizos participaban en aquel momento en Surfers for Autism. Uno de mis gemelos estaba sufriendo una crisis horrible y esta mujer se acercó a nosotros y se sentó junto a Brendan, le habló en voz baja y se calmó al instante.

Rápidamente me presenté a este ángel de la guarda que parecía tener poderes mágicos para calmar a mi hijo. Este ángel de la guarda, como muchas de las madres con necesidades especiales nos referimos a ella, es Lisa Pugliese-LaCroixProfesional del tenis certificada por la USPTA y la PTR Elite y patóloga del habla y el lenguaje certificada por la ASHA en el campo del autismo. 

Sentada junto a ella en la playa, mientras los dos gemelos se compenetraban con ella al instante, mencionó que era entrenadora de tenis en un programa nacional de tenis sin ánimo de lucro para niños con autismo y pensó que los niños podrían querer probar el tenis. A los tres años, mis gemelos eran completamente no verbales, tenían graves problemas de alimentación y de comportamiento, carecían de motricidad gruesa y fina, participaban principalmente en juegos paralelos y no habían mostrado ningún interés por los deportes de equipo o de grupo.

Honestamente, pensé que sería una completa pérdida de tiempo y debo admitir que en ese momento no entendía la conexión entre el tenis y el autismo. Echando la vista atrás, nunca habría imaginado hasta qué punto el tenis cambiaría sus vidas.

Desde la primera clase, vi un cambio en los dos chicos. Desde los horarios visuales de la clase, la repetitividad de los ejercicios hasta la interacción social, esta fue una gran actividad en la que podían empezar a seguir rutinas en un entorno de grupo pequeño y aprender habilidades sociales.

Pero lo que le faltaba a este programa con el que Lisa trabajaba era la posibilidad de incorporar toda su formación profesional como logopeda y convertir las actividades de tenis en terapia. Así comenzó una nueva vida para ella y la creación de "Amor al servicio del autismo."

Love Serving Autism comenzó en 2017 como un programa extraescolar en Escuela de Autismo de Palm Beach y ha crecido exponencialmente en los últimos siete años. Ahora hay 35 programas en el estado de Florida y en 14 estados de Estados Unidos.

El programa ofrece oportunidades terapéuticas para mejorar la comunicación, las habilidades motoras, las habilidades para la vida y los comportamientos con el objetivo de incorporar estas habilidades fuera de la cancha.

three kids and two tennis coaches at the delray beach open

¿Cuáles son los beneficios del tenis como herramienta terapéutica?

El tenis mejora la forma física y la salud, así como el desarrollo de la motricidad gruesa y fina. Las actividades de tenis, como correr, saltar, ejercicios de coordinación mano-ojo y golpes básicos de tenis, ofrecen a los niños oportunidades de aprendizaje repetitivo que se transfieren a las habilidades de la vida diaria.

Con el tiempo, se observa una disminución de los comportamientos estereotipados, como agitar las manos o balancearse, a medida que el niño practica cada vez más deportes estructurados, como el tenis. Con la participación, los niños experimentan un aumento del bienestar físico y mental general. 

¿Cómo inscribo a mi hijo en Love Serving Autism?

La forma más fácil es visitar su sitio web: https://loveservingautism.org y haga clic en la pestaña Información e inscripción para encontrar un programa cerca de usted.

Como se puede ver en esa edad hay 14 estados que ofrecen el programa actualmente junto con un programa de campamento de verano y ahora Programas de Pickleball. Como explicó Lisa, esta nueva popularidad del pickleball ha llevado al programa a incorporar todos los deportes de raqueta. 

Una de las cosas que más me gustan de Love Serving Autism es que Lisa entiende que las familias no siempre pueden permitirse actividades extraescolares y que la mayoría de los programas deportivos para autistas no están cubiertos por el seguro.

Por ello, aunque las tarifas del programa varían según el lugar, si un niño o joven desea participar y no puede permitírselo, existen becas disponibles. Los enlaces a la solicitud se encuentran en la misma página de inscripción.

Otro aspecto destacado del programa es que los hermanos pueden unirse a la clase para ayudar a su hermano/hermana con las actividades de tenis, así como para servir de modelo a sus compañeros. No tienen que inscribirse como participantes en el programa a menos que lo solicite el personal de Love Serving Autism, lo que significa que no hay cuotas adicionales para participar. 

two kids on the tennis court at the delray beach open

¿Cómo participa el Open de Delray Beach en Love Serving Autism?

El Delray Open se asoció con Love Serving Autism en 2018 y ha incluido a los atletas de Love Serving Autism como parte de sus actividades anuales durante los últimos siete años.

Una noche al año se celebra un acto para recaudar fondos: "Tacos, tequila y tenis"cuya recaudación se destinará a Love Serving Autism. Este año se celebrará el jueves 15 de febrero.th, 2024.

Sin embargo, la verdadera asociación es la diversión clinic de tenis adaptado para personas con trastornos del espectro autista y problemas de desarrollo. Esta clínica dirigida por Love Serving Autism tendrá lugar el sábado 10 de febrero.th, 2024 de 1-2 pm.

Se trata de una tarde especial para nuestros niños con espectro autista, en la que podrán ser las estrellas del tenis. 

El día comienza con una pista de tenis especial para los niños y jóvenes de Love Serving Autism, que sigue el modelo de sus clases semanales. 

Tienen sus horarios y pizarra visuales, herramientas de terapia, entrenadores y voluntarios conocidos y disponen de aproximadamente una hora para aclimatarse al nuevo entorno y socializar con sus compañeros. 

Luego, a la una de la tarde, podrán jugar en la pista de tenis real, donde juegan todos los profesionales, rodeados de miles de aficionados, equipos de televisión, etc., y convertirse en estrellas del tenis.

Hacen ejercicios, juegan y se divierten en un ambiente de apoyo y sin prejuicios. Los aficionados y los atletas profesionales están allí para animarles y mostrarles lo increíbles que son. 

Sé que se me saltan las lágrimas cada año al ver a Brendan y Jaden radiantes de orgullo al contemplar el estadio lleno de aficionados que les animan. Es el sueño de cualquier padre hecho realidad.

Después del partido, se invita a las familias a quedarse para disfrutar del resto del programa del torneo y de las actividades sin coste alguno. Es una experiencia única en la vida. 

Este año jugarán antes que los hermanos Bryan contra Tommy Haas / Sam Querrey, seguidos del partido de clasificación para el ATP 250. Aunque debo admitir que somos los más emocionados por el Hermanos Bryanque también son gemelos idénticos, como mis Brendan y Jaden.

El Delray Beach Open es sólo un ejemplo de cómo los principales acontecimientos deportivos pueden mostrar su concienciación y aceptación de las discapacidades del desarrollo. 

Muchos de nuestros niños y jóvenes sólo quieren tener la oportunidad de probar nuevas experiencias en un entorno en el que se sientan queridos y apoyados, en el que no se les juzgue por llevar auriculares para reducir el ruido o gafas de sol por su sensibilidad a la luz, en el que puedan aletear o mostrar su entusiasmo como quieran, en el que no se les desapruebe por sus dificultades de comunicación y en el que se les celebre por ser ellos mismos, únicos y asombrosos.

Si aún no ha comprado sus entradas para el Delray Beach Open, no deje de visitar https://www.yellowtennisball.com/en/. El torneo comienza el 9 de febreroth y atraviesa el 18th.

Y no dejes de visitar Love Serving Autism para saber más sobre sus programas de deportes de raqueta: https://loveservingautism.org/ o info@loveservingautism.org. Esperamos verle, como espectador o jugador, el 10 de febrero.th en el curso de tenis adaptado


Sobre la autora: Candi Spitz

Candi Spitz es Directora de Desarrollo y Relaciones Comunitarias de la organización sin ánimo de lucro 211 Palm Beach y Treasure Coast. 211 es la única línea de crisis y ayuda comunitaria gratuita y confidencial que atiende a los residentes del condado de Palm Beach y Treasure Coast y que ofrece prevención del suicidio, intervención en situaciones de crisis, información, evaluación y derivación a servicios comunitarios para personas de todas las edades.

También se ha desempeñado como Embajadora de Project Lifesaver International Ambassador desde 2012 y actualmente se desempeña como Directora de Embajadores y Relaciones Públicas. Candi también es una personalidad de radio y televisión y ha sido la anfitriona del segmento "Take 5: Now You Know" de WPTV NewsChannel 5 desde 2018. Ella es la ex portavoz nacional de Autism Speaks, pasó años como defensora de necesidades especiales para el sistema judicial del condado de Palm Beach, y ha servido como entrenadora de autismo para las fuerzas del orden y los trabajadores de rescate del condado de Palm Beach.

Y lo que es más importante, es madre de dos gemelos idénticos, Brendan y Jaden, a ambos se les diagnosticó autismo en 2009. Ella sabe de primera mano las luchas y preocupaciones que las familias se enfrentan cada día a medida que navegan por el laberinto de la vida con necesidades especiales y es un apasionado de ayudar a las familias a encontrar la ayuda que tan desesperadamente necesitan.

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