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A través de los ojos del autismo: El sendero Jupiter Flatwoods

La experiencia de primera mano de una madre sobre The Jupiter Flatwoods Trail, la primera zona natural apta para autistas del estado de Florida.

Cuando me enteré de que un sendero local de Júpiter se había convertido en la primera zona natural apta para autistas del estado de Florida, me entusiasmó la idea de probarlo. Así que cogí a mi hijo y a su amigo, que también padece autismo, y nos embarcamos en una nueva aventura. Soy la persona más alejada de las actividades al aire libre que se pueda imaginar, no merezco ni una letra de esa descripción. Así que me encantó desde el principio que el sendero de 800 metros que compone el Área Natural de Jupiter Flatwoods estuviera pavimentado. Aparte de mi preferencia personal por la limpieza, es un regalo para las personas en silla de ruedas. Llevamos seis años formando parte de la comunidad del autismo. Esta comunidad, con toda su angustia y dolor, ha traído consigo una inmensa belleza. Pero el autismo puede ser una vida aislante y difícil de vivir día tras día. Y cuanto más avanzado está un niño en el espectro, más difícil le resulta salir de casa. Las piscinas pueden quedar descartadas por el peligro que representa el agua para muchos niños autistas. Las películas pueden ser imposibles debido a la sobrecarga sensorial que ofrecen. Los parques infantiles pueden quedar descartados porque otras madres pueden ser poco comprensivas si un niño autista se vuelve agresivo. Es fácil comprender por qué a algunos padres les puede resultar tentador levantar las manos y darlo por terminado. A veces, parece más fácil darse por vencido y quedarse en casa, porque las miradas, las miradas furibundas y el trabajo que cuesta salir con éxito no merecen la pena al final. Por eso, cuando alguien intenta hacer la vida un poco más fácil, tiene en cuenta intencionadamente a los niños con autismo y quiere ayudarles a vivir experiencias y a formar parte de la comunidad, el público enloquece. Bueno, al menos esta gente se vuelve loca. Después de superar mi emoción por el sendero pavimentado, me di cuenta de que había pequeñas vallas en frente del agua en la entrada del sendero, por lo que es mucho más difícil para una persona para tratar de entrar, accidentalmente o de otra manera. Esto por sí solo sería un alivio para los padres cuyos hijos se sabe que deambulan y se sienten atraídos por el agua. El malecón también tiene laterales altos, lo que me hace sentir completamente cómoda dejando que mi hijo corra delante de mí sin preocupaciones.  

Kid looking at a trail map

Al principio del sendero se ofrecieron mapas, que siempre gustan mucho a los niños. Los dos niños recorrieron felices el sendero, haciendo su propia búsqueda del tesoro de flores, insectos y animales que sus mapas les pedían que encontraran. Mantuvieron la atención tanto como si se tratara de un episodio de su programa de televisión favorito, y yo estaba encantada de que ninguno de los dos se quejara del calor, de la caminata o de cualquier otra cosa que normalmente acompañaría a una aventura que requiriera una participación física real. Además de la yincana visual, se les propuso una yincana sensorial en el mapa, en la que debían: escuchar el picoteo de un pájaro carpintero, oler una flor, sentir el tronco de un árbol, ver una ardilla de cola tupida, escuchar el zumbido de un insecto y sentir los bordes de una piña. Un concepto genial, pero a mis hijos les gustó más la búsqueda visual. Lo cual tiene sentido, porque los niños con espectro autista suelen orientarse mucho hacia lo visual. A lo largo del recorrido, había dos "paredes sensoriales" diferentes que ofrecían a los niños la oportunidad de sentir y experimentar cuatro tipos distintos de texturas. Si no hubiera estado pendiente de ellos, no los habríamos visto, ya que se escondían fácilmente en medio de la naturaleza, pero una vez encontrados, los niños disfrutaron mucho sintiendo las diferentes texturas.  

Kids touching a sensory wall

A lo largo del sendero había unos cuantos bancos estratégicamente colocados para los niños con dificultades que necesitan un momento para volver a concentrarse. A veces, las crisis se producen sin motivo aparente; es bueno tener un sitio donde sentarse hasta que se acaban. Uno de esos bancos se convirtió en un banco oscilante, que fue un gran éxito entre mi equipo. Aunque sólo se divertían con él, el acto de columpiarse puede ser muy tranquilizador para un niño autista. Hay algo en la estimulación sensorial que ofrece columpiarse que puede calmar un sistema sobrecargado. Incluir un columpio en el sendero fue un añadido muy considerado y útil, ¡y además divertido!  

Kids sitting on a bench in a park

El sendero está lleno de plantas autóctonas de Florida, como las rodillas de ciprés, y vimos innumerables ardillas, pájaros carpinteros, hermosas flores, numerosas mariposas y otros bichos chulos. Creo que la falta de distracción de otras cosas alrededor les ayudó a centrarse en lo que había a su alrededor, porque mi hijo nunca se había interesado mucho por la naturaleza antes de esto. Era un ambiente muy tranquilo en el que un niño podría tener un ataque de nervios y no importaría lo más mínimo. También ofrecen un Narrativa social del sendero natural guía que da indicaciones visuales y verbales para un niño con espectro que puede necesitar ayuda verbal y visual específica y regimentada. En general, ¡los niños se divirtieron! Fue una actividad estupenda y GRATUITA para pasar la tarde. ¿Qué fue lo que más les gustó de esta aventura? Mi hijo dijo que lo que más le gustó fue el columpio, y su amigo dijo que lo que más le gustó fue el puente (es decir, el paseo marítimo). Como madre, lo que más me gustó fue que alguien se tomara la molestia de hacer unos cuantos retoques en un sendero natural, haciendo la vida un poco más fácil a las familias afectadas por el autismo. En la vida, a veces las cosas más pequeñas pueden marcar la mayor diferencia. El sendero Jupiter Flatwoods es un ejemplo de ello para nosotros.  

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