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Explorar el lado salvaje del paraíso: senderismo en Palm Beaches

Por: Hannah Deadman-Arnst

Las Palm Beaches de Florida albergan una naturaleza incomparable, desde brillantes playas de arena blanca y aguas azul turquesa hasta preciosos jardines tropicales. Pero, ¿sabía que The Palm Beaches también ofrece infinitas formas de disfrutar de la "Florida salvaje"?

Hacer senderismo en Florida no tiene por qué ser intimidante. He recorrido cientos de kilómetros por todo el país, y el sur de Florida ofrece algunas de las experiencias más singulares.

Las Palm Beaches ofrecen innumerables oportunidades para disfrutar de la belleza natural, desde amplias vistas de prístinos humedales e imponentes pinos hasta el ecosistema de matorrales desérticos de Florida. Yo prefiero hacer senderismo durante los meses más fríos y secos de diciembre, enero o febrero, pero con un tiempo favorable todo el año, puede disfrutar de estos senderos en cualquier momento. Siga leyendo para descubrir las mejores excursiones y espacios al aire libre de The Palm Beaches:

Para el excursionista ocasional

Todo el mundo tiene que empezar por algún sitio. Gracias al terreno llano de la región, hay varios lugares perfectos para quienes prefieren caminatas más cortas o fáciles. Además, el terreno llano ofrece mejores vistas de las impresionantes puestas de sol.

Área Natural Excepcional del Faro de Jupiter Inlet

Localización: Júpiter (Norte)
Dificultad: Fácil

Admite perros: No | Accesible: Sí (Parcial)

¿Le gusta la historia local y estar junto al agua? No se pierda esta joya al aire libre. El Área Natural Excepcional del Faro de Jupiter Inlet es una reserva de 120 acres designada en 2008 como unidad de las Tierras Nacionales de Conservación de la Oficina de Gestión de Tierras. Es una de las tres Áreas Naturales Excepcionales del país (las otras están repartidas por el Oeste americano y Alaska).

Tanto el Museo y faro de entrada de Júpiter y la Sociedad Histórica del Río Loxahatchee se encuentran dentro de esta zona natural, lo que la convierte en una gran opción para disfrutar de vistas costeras y aprender sobre la rica historia del condado de Palm Beach. Al norte de Beach Road, recorrerá senderos cortos y firmes y paseos entablados a través de ecosistemas de matorrales y hamacas tropicales antes de llegar a una plataforma de observación cubierta con vistas a un estuario de manglares. El sendero al sur de Beach Road le da acceso al Indian River y a unas impresionantes vistas del faro de Jupiter Inlet, construido en 1860.

Sendero del lago Palm Beach

Ubicación: Palm Beach (Centro)

Dificultad: Fácil

Admite perros: Sí | Accesible: Sí

Situado en la isla barrera de Palm Beach, junto a la Intracoastal Waterway, el Sendero del lago Palm Beach (5,5 millas) es un lugar estupendo para quienes prefieren una experiencia de sendero pavimentado. Mientras caminas (o vas en bici) por el sendero, verás miradores emblemáticos -incluido el Henry Morrison Flagler MuseumEn el centro de la ciudad se encuentra una finca de la Edad Dorada, el histórico ceibo (uno de los favoritos de los lugareños), la Sociedad de las Cuatro Artes y mucho más. También hay mucha sombra para refrescarse por el camino.

Área Natural del Matorral de Hypoluxo

Localización: Hypoluxo (Centro)

Dificultad: Fácil

Admite perros: No | Accesible: Sí (Parcial)

Situada junto a Hypoluxo Road y la carretera Federal, esta zona natural comprende 98 acres de matorral de Florida, humedales y hábitats de pinos. Es un lugar ideal para avistar aves zancudas y tortugas de tierra. Si sube a la torre de observación, podrá incluso ver la casa del Cartero Descalzo, un personaje de finales del siglo XIX que llevaba el correo y otras mercancías entre Palm Beach y Cayo Vizcaíno antes de que se construyeran carreteras. No se pierda el sendero de arena Eastern Pondhawk Trail (1,5 millas), y no deje de hacer una excursión al atardecer para disfrutar de unas vistas preciosas.

Hypoluxo Scrub
Hypoluxo Scrub - Cortesía de Hannah Deadman-Arnst

Refugio Nacional de Vida Silvestre Arthur R. Marshall Loxahatchee

Ubicación: Boynton Beach (Sur)

Dificultad: Fácil a moderada

Admite perros: Sí (parcialmente) | Accesible: Sí (Parcial)

El único refugio nacional de vida salvaje en el condado de Palm Beach (y uno de los mayores refugios urbanos de vida salvaje del país), Refugio Nacional de Vida Silvestre Arthur R. Marshall Loxahatchee es un lugar increíble para disfrutar de la belleza natural de Florida y apreciar un pequeño vestigio del norte de los Everglades. La sombreada ruta Cypress Swamp Boardwalk Trail (0,36 millas) ofrece a los excursionistas impresionantes vistas de altísimos cipreses y muchas oportunidades de avistar especies autóctonas. Mantenga los ojos bien abiertos para ver caimanes, ciervos, jabalíes y aves zancudas, ¡y no olvide dejar espacio a los animales! Si desea un reto mayor, puede recorrer la ruta Perimeter Levee Trail, que abarca un total de 36 millas. Opte por recorrer este sendero en los meses de invierno o durante las mañanas o las tardes, ya que tiene poca sombra.

Caminatas intermedias

Si le apetece un reto mayor, no se pierda estos senderos moderados situados en las Palm Beaches. Como siempre, no olvide llevar agua, crema solar y sombrero.

Área Natural de las Dunas de Juno

Localización: Juno Beach (Norte)

Dificultad: Fácil a moderada

Admite perros: No | Accesible: Sí (Parcial)

Situada junto al brillante Atlántico, el Área Natural de Juno Dunes es una gran elección para vivir una auténtica experiencia en el sur de Florida. Dividida en tres extensiones, la reserva de 569 acres incluye varios senderos cortos y señalizados (pavimentados y de arena) que conducen a los excursionistas a través de antiguas dunas, hamacas tropicales y humedales de hierba de sierra. También alberga Palm Beaches punto natural más alto¡! Además, la parte oriental de la reserva linda con Centro de vida marina de la tortuga bobaUn hospital de tortugas marinas y centro de conservación de los océanos de visita gratuita. Incluso puede reservar una Caminata guiada de 45 minutos con el centro. Un naturalista experimentado le guiará por el hábitat de la hamaca costera, señalando especies autóctonas y otras características especiales.

Hannah at Juno Dunes
Juno Dunes - Cortesía de Hannah Deadman-Arnst

Área Natural del Matorral de Yamato

Ubicación: Boca Ratón (Sur)

Dificultad: Fácil a moderada

Admite perros: No | Accesible: Sí (Parcial)

¿Sabía que el hábitat de matorrales de Florida es uno de los ecosistemas más característicos de Florida? En esta área natural de 217 acres, los excursionistas pueden disfrutar viendo esta comunidad vegetal, caracterizada por plantas robustas y resistentes a la sequía -como el romero de Florida y los matorrales de roble- que cubre más de la mitad de la reserva. No se pierda el sendero arenoso Skyblue Lupine Hiking Trail (3,2 km) ni el sendero pavimentado Cicada Nature Trail (0,7 km). Y no pierda de vista las tortugas de tierra, los cactus y otras especies de flora y fauna.

Reserva medioambiental de Wellington

Localización: Wellington (Oeste)

Dificultad: Fácil a moderada

Admite perros: No | Accesible: Sí

Uno de mis nuevos lugares favoritos en The Palm Beaches, el Reserva medioambiental de Wellington es una zona de almacenamiento de aguas pluviales de 365 acres que cuenta con diversos senderos naturales. El bucle interior tiene casi 5 km de longitud y cuenta con pasarelas y caminos pavimentados. Como la mayor parte de la reserva abarca humedales, es un lugar ideal para avistar aves zancudas como garzas reales, espátulas rosadas y muchas más. La reserva también incluye un mariposario, una alta torre de observación a la que se puede subir y un sendero ecuestre de 4,8 km.

Parque estatal de la playa John D. MacArthur

Localización: North Palm Beach (Norte)

Dificultad: Fácil a moderada

Admite perros: Sí (parcialmente) | Accesible: Sí (Parcial)

Con paseos marítimos, senderos de arena y un montón de hermosas vistas a lo largo del camino, en The Palm Beaches' único parque estatal es sin duda un lugar que visitará una y otra vez. Un largo paseo marítimo conecta tierra firme con la isla barrera, atravesando un prístino hábitat de estuario. Observe de cerca águilas pescadoras, delfines y manatíes. Y no deje de visitar el moderno centro de naturaleza del parque para aprender más sobre los cuatro hábitats principales (estuario, hamaca marítima, dunas y arrecifes rocosos) que protege el parque.

Parque Riverbend

Localización: Júpiter (Norte)

Dificultad: Fácil a moderada

Admite perros: No | Accesible: Sí

Uno de los lugares más bellos del condado de Palm Beach, Parque Riverbend es un lugar fantástico para explorar, tanto si es nuevo en las actividades al aire libre como si es un excursionista experimentado. Con casi 16 km de senderos que serpentean entre bosques de pinos, pantanos de cipreses, hamacas de robles y praderas húmedas, hay algo para todos los gustos.

Tal vez una de las experiencias más emblemáticas sea la ruta de remo, en la que se puede navegar en kayak, canoa o tabla de remo a través de 8 km de magníficos cursos de agua cubiertos de copas (y parte del río Loxahatchee, el primer río salvaje y pintoresco de Florida designado por el gobierno federal). No se pierda el sendero circular pavimentado y sombreado de 3,2 km. Si desea un reto mayor, pruebe a recorrer el sendero Reese Trail o añada otras estribaciones por todo el parque.

Riverbend Park
Parque Riverbend - Cortesía de Hannah Deadman-Arnst

Para excursionistas con un lado salvaje

Si está listo para intensificar su juego de senderismo, considere explorar estos tres parques y senderos, que ofrecen varios kilómetros de caminatas más intensas y condiciones desafiantes.

Parque Estatal Jonathan Dickinson

Localización: Tequesta (Norte)

Dificultad: Moderada a difícil

Admite perros: Sí | Accesible: Sí (Parcial)

¿Quieres más de la Florida salvaje? No te duermas en Parque Estatal Jonathan DickinsonEste parque alberga algunos de los terrenos más bellos y singulares del sur de Florida. Hay varios senderos magníficos, como el Kitching Creek Nature Trail (1,5 millas) y el Green Loop Trail (5 millas).

Recorrerá ecosistemas de Florida como llanuras de pinos, matorrales y antiguas dunas de arena, y pantanos de cipreses. Esté atento a la fauna salvaje: durante la excursión podrá avistar especies como arrendajos de Florida, ciervos, jabalíes, etc. No se pierda la oportunidad de seguir el paseo marítimo y subir por Hobe Mountain Trail para disfrutar de una excepcional vista aérea de todo el parque.

Reserva de aguas herbosas

Localización: West Palm Beach (Centro/Norte)

Dificultad: Moderada a difícil

Admite perros: No | Accesible: Sí (Parcial)

Reserva de aguas herbosas es otro vestigio de los antaño extensos Everglades del norte, con hermosos humedales, islas arboladas y hamacas boscosas. En la actualidad, este parque protegido sirve de hábitat a ciervos, jabalíes, grullas, etc.

Me encanta recorrer los senderos de 4 millas de Hog Hammock y 1 milla de Cypress Boardwalk, ambos sombreados y con muchas oportunidades de avistar animales. No se pierda el sendero de grava Owahee Trail, de 16 millas (que también se puede recorrer en bicicleta), para un desafío aún mayor.

Hog Hammock at Grassy Waters Preserve
Hog Hammock en Grassy Waters Preserve - Cortesía de Hannah Deadman-Arnst

Sendero del Océano al Lago

Localización: Varias ciudades (Oeste y Norte)

Dificultad: Desafiante

Admite perros: No | Accesible: No

Recorra 61 millas a través de algunos de los parajes naturales más vírgenes de The Palm Beaches. Como su nombre indica, el sendero Ocean to Lake Trail comienza en el océano Atlántico y termina en el lago Okeechobee, serpenteando por el Parque Estatal Jonathan Dickinson y varias zonas naturales y de gestión de la vida salvaje.

A lo largo del camino, experimentará diversos ecosistemas del sur de Florida, que le ofrecerán algo nuevo en cada milla, como pantanos de cipreses (que son increíblemente mágicos cuando florecen las plantas aéreas), llanuras de pinos, praderas húmedas y mucho más. Dado que el sendero es largo, deberá adaptar su excursión en consecuencia, o bien acampar si desea completarlo.

El Loggerhead Marinelife Center ofrece una muestra de la ruta Ocean to Lake Trail durante Caminata2Oun viaje de mochilero de tres días en colaboración con el Loxahatchee Chapter de la Florida Trail Association.

Ocean to Lake Trail
Ocean to Lake Trail - Cortesía de Hannah Deadman-Arnst

*Consejos para el sendero: Antes de iniciar cualquier sendero, asegúrate de llevar agua en abundancia y usar protector solar y sombrero. También recomiendo llevar capas exteriores ligeras, como mangas largas y pantalones, para evitar quemaduras solares. Opta por un calzado con algo de agarre, como botas de montaña, zapatillas de trail o incluso sandalias deportivas. Recuerda las normas de No Dejar Huellas (NDT), como dejar las cosas como las encontraste, tirar la basura o los materiales reciclables correctamente y respetar la fauna y a los demás.

Consulta siempre los mapas de los senderos para asegurarte de que conoces la ruta o para determinar si están abiertos, admiten mascotas o son accesibles en silla de ruedas, y avisa a un ser querido de dónde vas a hacer senderismo (y cuándo te esperan de vuelta). Y lo más importante: ¡diviértete!

Hannah Deadman-Arnst

Pensadora creativa apasionada por contar historias, Hannah Deadman-Arnst es escritora a tiempo completo, profesional de la comunicación y viajera. Aunque vive en el condado de Palm Beach, viaja y trabaja a distancia en su caravana con su marido, Ryan, y sus huskies, Buddy y Sapphire. Ha explorado 42 estados, visitado 36 parques nacionales y, desde 2021, ha recorrido 20.000 millas con su autocaravana. Su amor por los viajes y el aire libre comenzó a una edad temprana: navegar en el lago Huron, hacer viajes por carretera y divertirse al aire libre. También es bailarina y cantante. Cuando no está creando, le encanta fotografiar sus viajes, ir de excursión con sus perros, encontrar buen café y buena cocina, y leer. Sigue sus aventuras al aire libre en @hannaharnst.

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